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Arábia Saudita pode investir US$ 50 bi para ampliar produção de petróleo em 2022

A estatal petrolífera de Dubai, Aramco, sob pressão do Ocidente para aumentar a produção em meio à alta dos preços, prometeu no domingo (20) aumentar os investimentos em cerca de 50% este ano, ao relatar uma duplicação nos lucros de 2021.


Os preços do petróleo saltaram 50% no ano passado, com a recuperação da demanda da pandemia da Covid-19, e depois subiram acima de US$ 100 o barril para máximas de 14 anos em fevereiro, depois que a Rússia invadiu a Ucrânia, levando os países ocidentais a pedir aos principais produtores que aumentem a produção.


A Aramco disse que aumentaria suas despesas de capital (capex, da sigla em inglês) para US$ 40-50 bilhões este ano, com mais crescimento esperado até meados da década.


O capex foi de US$ 31,9 bilhões no ano passado, um aumento de 18% em relação a 2020 --- indicando um aumento de cerca de 50% para este ano no meio da faixa de orientação.


Questionado se a Aramco bombearia mais petróleo para preencher quaisquer lacunas no mercado deixadas pela guerra na Ucrânia, o CEO Amin Nasser disse que produziria de acordo com as diretrizes do ministério de energia saudita.


A empresa disse que planeja aumentar sua "capacidade máxima sustentável" de petróleo bruto para 13 milhões de barris por dia até 2027 e quer aumentar a produção de gás em mais de 50% até 2030. Sua produção média de hidrocarbonetos foi de 12,3 milhões de barris de óleo equivalente por dia no ano passado.


A Aramco obteve US$ 110 bilhões em lucro líquido em 2021, acima dos US$ 49 bilhões do ano anterior e em comparação com a estimativa média dos analistas de US$ 106 bilhões, segundo o Refinitiv Eikon. Com um aumento na produção e nos preços, os analistas esperam que o lucro líquido atinja US$ 140 bilhões em 2022.


As ações da Aramco subiram mais de 4% no início do pregão para uma alta de 43,85 riais, avaliando-a em 8,76 trilhões de riais (US$ 2,34 trilhões).


Uma avaliação de US$ 2 trilhões era uma meta buscada pelo líder saudita, príncipe herdeiro Mohammed bin Salman, antes da oferta pública inicial recorde de US$ 29,4 bilhões da empresa em 2019. Ele anunciou planos de vender mais ações da Aramco.


O aumento na avaliação da Aramco no domingo a colocou acima da Microsoft, embora permaneça atrás dos US$ 2,68 trilhões da Apple.


O governo saudita disse no mês passado que o príncipe herdeiro Mohammed, que está liderando um enorme esforço de investimento para diversificar a economia do reino, transferiu 4% das ações da Aramco para o fundo soberano do país.


Impulsionando o capex


"Eles estão aumentando substancialmente o reinvestimento e provavelmente usarão (o fluxo de caixa livre) para desalavancar o balanço", disse Yousef Husseini, chefe da equipe de materiais da EFG Hermes Research.


A Aramco disse que seu fluxo de caixa livre foi de US$ 107,5 bilhões no ano passado, em comparação com US$ 49,1 bilhões em 2020. Ela declarou um dividendo de US$ 75 bilhões para 2021, em linha com sua promessa anterior.


A empresa disse que também planeja desenvolver uma capacidade significativa de exportação de hidrogênio e se tornar líder global em tecnologia de captura e armazenamento de carbono.


Nasser disse em uma teleconferência de resultados que a demanda global por petróleo está crescendo de forma saudável e a capacidade de produção ociosa está diminuindo.


Em um comunicado separado, ele disse que "embora as condições econômicas tenham melhorado consideravelmente, as perspectivas permanecem incertas devido a vários fatores macroeconômicos e geopolíticos".

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