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China está desesperada para garantir petróleo e carvão da América Latina

  • O desespero da China em garantir os recursos de que precisa para impulsionar seu crescimento a levou a aumentar sua influência na América Latina

  • Colômbia, Equador e Venezuela estão todos sendo alvos da China devido à sua riqueza em petróleo e carvão, e a recompensa econômica para esses países seria enorme

  • O sucesso da China nesta região seria um pesadelo geopolítico para os EUA e que Washington precisará agir rapidamente para combater

Quase três décadas atrás, a União Soviética implodiu e deixou de existir, deixando os Estados Unidos como a última superpotência permanente e vitoriosa da Guerra Fria. Isso, de acordo com muitos estudiosos, anunciou uma nova era nas relações internacionais, onde a democracia capitalista liberal e o multilateralismo sob a liderança dos Estados Unidos estavam na ordem do dia. Desde então, a China comunista emergiu não apenas como uma grande potência econômica, mas também como uma ameaça à liderança global dos Estados Unidos e ao sistema de livre mercado de capital democrático liberal. A competição acirrada entre as duas maiores potências econômicas do mundo está se intensificando à medida que o Partido Comunista da China usa seu poderio econômico para desafiar a hegemonia dos EUA e aumentar significativamente a influência geopolítica da China. Pequim, para sustentar seu crescimento, está determinada a garantir os recursos naturais, incluindo petróleo bruto, Por esse motivo, a China emergiu como o maior comprador mundial de petróleo bruto. Durante agosto de 2021, a China comprou 10,49 milhões de barris de petróleo bruto por dia, um aumento de 8% em relação a julho, mas ainda 6% menos do que os 11,18 milhões de barris por dia importados no mesmo mês em 2020. Crescentes temores dentro de Pequim sobre a garantia de acesso a as matérias-primas cruciais para o milagre econômico da China fizeram com que as empresas controladas pelo estado expandissem suas operações em muitas regiões em desenvolvimento ricas em recursos. A necessidade de garantir o acesso a várias commodities, notadamente carvão e petróleo bruto, está sendo ampliada pelo conflito comercial de Pequim com a Austrália e pelas restrições que está colocando nas importações australianas. Uma região que está recebendo considerável atenção de Pequim é a América Latina.


Governos fiscalmente fracos, terreno rico em recursos e um profundo mal-estar econômico exacerbado pela pandemia COVID-19 criaram a oportunidade ideal para Pequim construir uma maior influência regional. A decisão do ex-presidente Trump de ignorar a América Latina, juntamente com a decadente hegemonia regional de Washington, está ampliando a capacidade da China de expandir sua presença e influência regionais. Isso vem com a vantagem adicional de poder desafiar diretamente Washington em uma região onde tradicionalmente goza de supremacia. As mineradoras e empresas de energia chinesas controladas pelo Estado estão aumentando sua presença regional, investindo pesadamente em uma ampla gama de operações, principalmente na Colômbia, Equador e Venezuela.


Isso está causando tensões geopolíticas na América Latina, à medida que muitos governos regionais buscam lucrar com a tremenda recompensa econômica oferecida pela China, enquanto mantém um relacionamento viável com Washington. Terceiro maior produtor de petróleo da América Latina, a Colômbia está em um beco sem saída. Bogotá, que foi descrita por Joe Biden durante a campanha eleitoral do ano passado como a pedra angular da política dos EUA na América Latina, está buscando um relacionamento mais próximo com a China. A dependência do país andino das exportações de commodities, sendo o petróleo bruto e o carvão as duas exportações legítimas mais valiosas da Colômbia, torna a China um mercado crucial. Isso porque a China é o maior consumidor mundial de carvão e importador de petróleo. O governo do presidente Ivan Duque está desesperado para reativar a economia depois que ela foi severamente afetada pela pandemia, com o produto interno bruto diminuindo em quase 7% durante 2020. A administração de Duque está enfrentando um enorme buraco negro orçamentário com um déficit orçamentário de 2021 estimado em cerca de 9% do PIB, gerando um desespero considerável para preencher o buraco fiscal.


Colômbia aquece com a China

Por essas razões, apesar da Colômbia ser o principal aliado de Washington na América Latina, o presidente Duque tem buscado ativamente laços mais estreitos com Pequim. Isso ocorre porque a Colômbia atribuiu uma parte importante de sua recuperação econômica pós-pandemia à mineração de maiores quantidades de carvão térmico, com Bogotá depositando suas esperanças em que a China receba produção adicional, apesar da queda no consumo de carvão globalmente. Em 2019, Duque visitou a China e, em junho de 2021, o embaixador da Colômbia na China anunciou que o país pretende se juntar à ambiciosa Iniciativa Belt and Road de Pequim. Dados da DANE (espanhola), agência nacional de estatísticas da Colômbia, mostram que a China é responsável por 11% das exportações do país andino e 23% das importações em valor, tornando-se o segundo parceiro comercial mais importante da Colômbia.


A crescente influência de Pequim na América Latina não termina com as tentativas de romper a aliança de longa data entre Washington e Bogotá; o Estado autoritário está ativamente estendendo sua influência nos vizinhos Equador e Venezuela. No final de 2020, Pequim assinou um empréstimo lastreado em petróleo de US $ 1,4 bilhão com o governo nacional do Equador em Quito, que essencialmente reestruturou cerca de 200 milhões de barris de petróleo devidos de acordo com os acordos existentes. Os produtores de petróleo controlados pelo Estado chinês detêm uma posição de destaque na indústria de petróleo upstream em terra do Equador, com participações em mais de 11 blocos nos campos de petróleo amazônicos do país andino. Como resultado, a China é um jogador importante na indústria de petróleo do Equador, com o último acordo fortalecendo essa posição. A China recebe cerca de 13% das exportações do país andino, principalmente petróleo bruto,A maior exportação do Equador e responsável por mais de 6% do PIB.


Sanções dos EUA aproximam a Venezuela da Rússia, China e Irã

A Venezuela, membro da OPEP, onde apesar de possuir as maiores reservas mundiais de petróleo de 304 bilhões de barris, quase 95% da população vive na pobreza, também está atraindo considerável atenção de Pequim . As severas sanções dos EUA, que impedem Caracas de acessar a energia internacional e os mercados de capital, contribuíram para um declínio acelerado da outrora poderosa indústria de petróleo do petroestado. Dados da OPEP mostram que em agosto de 2021 a Venezuela bombeou em média apenas 523.000 barris de petróleo bruto por dia, cerca de um quinto dos mais de três milhões de barris bombeados por dia durante 1998 antes de Hugo Chávez se tornar presidente no início de 1999.


A implosão da espinha dorsal econômica da Venezuela, sua indústria de petróleo, que provocou o pior colapso econômico moderno fora da guerra, forçou Maduro a pedir ajuda à Rússia , China, Cuba e Irã. Isso criou uma oportunidade para aqueles países, que se opõem ideologicamente aos Estados Unidos, fortalecerem sua presença na América Latina, desafiando assim a hegemonia regional de Washington. A Rússia, a China e o Irã estabeleceram uma presença significativa na indústria de petróleo gigantesca da Venezuela, garantindo o controle de vários ativos, incluindo campos de petróleo, reforçando assim seu poder geopolítico e alavancagem sobre os preços do petróleo. Isso inclui uma China vorazmente faminta por energia, que fez o que se estima em mais de US $ 50 bilhões em empréstimos garantidos pelo petróleo para o regime do ex-presidente Hugo Chávez. Em meados de 2019, Moscou e Pequim estavam reduzindo seus negócios diretos com Caracas e PDVSA por causa de duras sanções adicionais impostas pelo ex-presidente Trump.


Enquanto Washington continua decidido a aplicar sanções , Pequim, sentindo a oportunidade criada por um estado venezuelano em ruínas e o crescente desespero de Maduro , está aumentando os investimentos na Venezuela. Em setembro de 2021, a China National Petroleum Corporation, controlada pelo estado, conhecida como CNPC, estava enviando engenheiros para uma usina de mistura de petróleo que opera com a empresa petrolífera nacional venezuelana PDVSA. A CNPC também solicitou que a PDVSA aumente a produção em cinco joint ventures que tem com a companhia petrolífera nacional da Venezuela no Cinturão do Orinoco. Caracas é firme em sua opinião de que, com a ajuda da China, pode aumentar substancialmente sua produção de petróleo bruto e estar bombeando 1,5 milhão barris por dia até o final de 2021, embora os dados da OPEP mostrem que isso é altamente improvável.


Os EUA podem manter sua influência na América Latina?

Se Washington não agir de forma decisiva em breve, a China estabelecerá uma presença mais forte na América Latina, minando a hegemonia tradicional dos EUA, ao mesmo tempo que dará a Pequim maior influência geopolítica e acesso aos vastos recursos naturais da região. Será difícil para os governos da América Latina, com muitos deles significativamente afetados pela pandemia, resistir às propostas de Pequim por causa das consideráveis ​​recompensas financeiras e econômicas que existem para expandir o comércio com a China. Se Pequim puder aumentar substancialmente sua influência na América Latina, será um desastre para Washington, que se encontra preso em uma disputa global cada vez maior com a China pela liderança política e econômica mundial. A América Latina está rapidamente se transformando em um campo de batalha crucial no confronto entre os EUA e a China,

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